segunda-feira, 18 de junho de 2012

'Brasil será o país do Bitcoin', diz defensor de 'moeda criptográfica' Consultor de tecnologia é dono de 'câmbio' brasileiro da moeda. Economista alerta para riscos de volatilidade do Bitcoin.


O Bitcoin é uma moeda baseada nos princípios de redes ponto-a-ponto (P2P). O "bit" no nome vem de "BitTorrent", uma tecnologia empregada na transferência direta de arquivos entre internautas. Assim como as tecnologias P2P para arquivos buscam descentralizar a distribuição de dados, o Bitcoin quer descentralizar a moeda, desvinculando-a de qualquer governo ou instituição de controle. A moeda ganhou notoriedade em 2011 quando foi usada no comércio ilegal de drogas.
O Bitcoin funciona de maneira simples: você baixa o software do Bitcoin, cria uma "carteira virtual" e passa a fazer parte da rede que gerencia as transações com bitcoins (BTC). Ao realizar os cálculos que a rede precisa, você tem chances de ganhar Bitcoins em troca do "esforço" do computador. Mas, hoje, a complexidade é tão grande – os bastidores do Bitcoin não são nada simples – que a única maneira real de obter BTC, para a maioria, é comprando moedas dos vários sites de "câmbio".
Cinco questões sobre a moeda Bitcoin
Bitcoin moeda (Foto: Arte/G1)
O que é Bitcoin?
O Bitcoin é uma "moeda descentralizada", que não é regulamentada ou controlada por nenhuma instituição, e sim pelos próprios usuários por meio de uma proteção criptográfica que verifica todas as transações que ocorrem na rede.
Bitcoin Como Adquirir (Foto: Arte)
Como adquirir?
Para obter Bitcoins é preciso oferecer um serviço ou vender um produto e aceitar pagamento em Bitcoins, ou comprar as moedas usando dinheiro comum (como reais, dólares ou euros) em um dos sites de câmbio.
Quanto vale um Bitcoin (Foto: Arte)
Quanto vale?
Durante muito tempo, o valor se estabilizou em US$ 13 (cerca de R$ 26) por uma moeda de Bitcoin e chegou a valer apenas 1 centavo de dólar (dois centavos de real). Hoje, o valor está em torno de US$ 5 (R$ 10).
Bitcoin riscos (Foto: Arte)
Quais os riscos?
Bitcoin não possui o lastro do governo. Isso significa que ninguém é obrigado a aceitar o Bitcoin como moeda para um pagamento ou quitação de dívida. Além disso, se você divulgar o endereço da sua 'carteira virtual' - representado por uma sequência alfanumérica -, qualquer um pode saber quantos Bitcoins você tem e quanto gasta. É possível ter várias 'carteiras' diferentes para diminuir esse problema.
Bitcoin aceitar (Foto: Arte/G1)
O que posso comprar com Bitcoins?
De a acesso a sites adultos a programação de software. O Bitcoin também ficou famoso por ser usado no comércio ilegal de drogas e por ser o meio de pagamento de fotos eróticas em sites como o Reddit. No Brasil, é raro encontrar serviços disponíveis em Bitcoin.
Mas, desde 2011, o Bitcoin vem sofrendo altos e baixos: sites que trocavam Bitcoins por moeda comum (como dólares) foram comprometidos ou tiveram falhas. O mercado chegou a "quebrar" com uma invasão ao Mt. Gox, maior site de compra e venda de Bitcoins: o valor dos Bitcoins chegou a US$ 0,01.
O golpe mais recente à credibilidade do Bitcoin ocorreu com a invasão do site Bitcoinica. Criado por um estudante de 17 anos chamado Zhou Tong, o site pretendia facilitar ordens de compra e venda dentro da rede Bitcoin para aqueles que queriam investir no valor da moeda. O site foi comprometido duas vezes e os invasores roubaram a "carteira" da empresa. O rombo total passa de R$ 600 mil com os valores de Bitcoin atuais.
O Bitcoinica admitiu não ter um backup do banco de dados e está agora tentando reestabelecer as contas de seus usuários e voltar a operar.
Apesar disso, o consultor de Tecnologia da Informação Leandro César, de Belo Horizonte, está otimista. Criador do Mercado Bitcoin, um site de compra e venda de Bitcoins por reais, ele diz que o Bitcoin irá ficar "mais forte" com os ataques que está sofrendo. “Se não conseguiram matar o P2P tradicional para download [pirataria], também não conseguirão matar o Bitcoin", afirma.
Para ele, o Bitcoin sempre será uma "moeda alternativa", não reconhecida pelos governos. Há, porém, um espaço garantido para o Bitcoin em alguns tipos de transações.
"O Bitcoin não é inimigo das leis e do mercado financeiro tradicional. O Bitcoin é inimigo das formas de pagamento eletrônicas existentes hoje, como cartão de crédito, Paypal e outros, pela sua facilidade, transparência e custo zero", explicou.
Ele diz que a moeda é popular no envio de remessas para o exterior e que, em alguns países, como os Estados Unidos, é possível comprar "até carros" com Bitcoin.

No Brasil, segundo César, o interesse maior está em investimentos que se aproveitam do sobe-e-desce do valor do Bitcoin. "Mas, graças a Deus, a volatilidade está acabando, o que vai facilitar a expansão do uso [do Bitcoin] para comércio e outros", disse. Em menos de um ano, o Mercado Bitcoin movimentou mais de 12 mil BTC, que valem hoje R$ 120 mil. "O brasileiro gosta de novidade e informalidade. Por isso acredito que o Brasil será o país do Bitcoin", aposta.
 "Todo cuidado é pouco" alerta especialista
Para Gilson Schwartz, economista, sociólogo e professor da USP, o Bitcoin faz parte de uma onda de novas tecnologias que estão criando desafios para leis nacionais em várias áreas, como a propriedade intelectual, tributação, supervisão e segurança. Mas, se em um primeiro momento parece que essas tecnologias estão eliminando intermediários, elas podem, em casos como o do Bitcoin, criar novos intermediários.
"Em alguns casos, a desintermediação, ou seja, eliminação de intermediários por meio de transações diretas entre os interessados, parece escambo, mas uma análise mais detida revela que, a exemplo do bitcoin, não é escambo de verdade, mas sim o surgimento de novos intermediários ou "infomediários" que no final das contas também querem ganhar em cima de cada transação realizada", explicou o economista.
O Bitcoin não tem o chamado "lastro" do governo, uma garantia de que a moeda deve ser aceita na compra de produtos e quitação de dívidas. Por isso, o Bitcoin não é monitorado ou controlado. A qualquer momento, os BTC podem passar a não valer nada. Mas, para o professor Schwartz, não há, nesse momento, interesse dos governos em mudar a situação. "Por enquanto se trata de uma plataforma que não tem relevância se comparada com os problemas em curso em alguns dos principais bancos e sistemas financeiros globais, a real fonte de dor de cabeça dos governos e bancos centrais", observa.
A falta de regulamentação, no entanto, tem consequências para os usuários, e segundo o professor, o Bitcoin já se mostrou "extremamente volátil". "O potencial de manipulação é enorme, tanto dos donos da plataforma quanto de usuários com mais tempo para especular", disse.
Ele recomenda que qualquer interessado em iniciar a compra e venda de Bitcoins procure notícias na internet para saber o que anda acontecendo. "Nos últimos meses, as más notícias apareceram com mais frequência, portanto todo cuidado é pouco", advertiu.
Devido à crise global e os novos meios de pagamento e comércio – como celulares e até os mercados virtuais em games -, existe um grande potencial para colocar ideias em prática. "Justamente por isso é preciso ficar muito alerta para os "negócios da China", ferramentas que parecem um elixir da riqueza fácil, mas que podem acabar dando dor de cabeça e enriquecendo apenas alguns espertos", alerta Schwartz.

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